¿Cómo se diferencia la membresía de una suscripción?

En un modelo de suscripción, las audiencias pagan por acceder a un producto o un servicio. Es una relación transaccional en la que se monetiza el acceso al contenido. Típicamente, este modelo requiere alguna clase de muro de pago. La suscripción puede crecer mucho más velozmente que la membresía porque no necesita el engagement o una relación más profunda con los lectores. Lo que sí necesita es un periodismo excepcionalmente consistente, muy diferenciado y de alta calidad. Y una buena experiencia de usuario.

La suscripción puede funcionar bien para medios que tienen una potente audiencia institucional en industrias específicas o que ofrecen contenido que provee un gran beneficio profesional. Publicaciones como el New York Times, el Wall Street Journal, The Financial Times, The Ken y The Information lo han demostrado. El éxito de The Athletic indica que el mundo de los fanáticos (en este caso, del deporte) también puede ser una buena base para un modelo apoyado en el acceso.

El fundador de Stratechery, Ben Thompson, detalló en 2017 por qué había elegido la suscripción para su medio y aún es una de las explicaciones más claras de la propuesta de valor para la suscripción: “Primero, no es una donación: es pedir al cliente que pague por un producto. ¿Y cuál es el producto? De hecho, no es algún artículo en particular… En realidad, el suscriptor paga por acceder con regularidad a un valor bien definido”. 

El medio de negocios y tecnología The Ken se fundó en Bangalore en agosto de 2016 y dos meses después lanzó su modelo de suscripción. El jefe de producto Praveen Krishnan dijo que un puñado de factores llevó a tomar esa decisión: 

  • Brindaban un periodismo de nicho, altamente especializado, y sintieron que eso sería suficientemente poderoso para no tener que ofrecer beneficios adicionales o participación para que los suscriptores hallaran valor.
  • No procuraban llegar a todo el público. Y esperaban que sus futuros lectores pudieran pagar una suscripción y vieran que ese periodismo les resultaba útil profesionalmente.
  • Un equipo periodístico con profundo conocimiento permitió proporcionar fácilmente un nivel de análisis distintivo. 

Desde entonces lanzaron una versión para el sudeste asiático, también bajo suscripción. Puedes leer más sobre su trayectoria aquí (en inglés).