¿Debemos construir una nueva herramienta o comprar tecnología existente?

Comprar o desarrollar es una de las decisiones más relevantes que un medio puede tomar al decidir sobre las herramientas y las tecnologías para su membresía. Al fin y al cabo, usas varias herramientas para servir a tus miembros y a tu programa de membresía, y debes cerciorarte de que las plataformas para producir tu periodismo y gestionar la membresía respondan a esas necesidades.

Hay puntos a favor y en contra de ambas opciones. Ninguna tecnología estándar satisfará todas tus necesidades. Pero lo que cedes en flexibilidad, te lo ahorras en el costo y el tiempo que acarrea construir tu propia herramienta o plataforma. A continuación te presentamos algunos detalles sobre qué sopesar cuando enfrentes la decisión.

Cuándo comprar (la licencia de) una herramienta o tecnología

Puedes elegir comprar la licencia de una herramienta o tecnología si:

  • No tienes personal suficiente: sin las habilidades y recursos necesarios, MPP recomienda no desarrollar. Nuestro equipo de investigación ha hallado que mantener herramientas hechas a medida resulta una particular fuente de estrés para los equipos técnicos de los medios.
  • No tienes presupuesto suficiente: el desarrollo de software a medida es caro e implica una inversión inicial más los costos de mantenimiento. Si no cuentas con el dinero, no construyas. Y si te alcanza para la inversión inicial pero no sabes si tendrás para el mantenimiento, no construyas.
  • Encuentras una alternativa suficientemente buena: las elecciones de tecnología tienen sus pros y sus contras. Si tu medio es pequeño o mediano y hallas una tecnología estándar que cubre tus necesidades o que puede personalizarse con una pequeña inversión, entonces es mejor comprar que desarrollar.

Si piensas en comprar una herramienta o tecnología, ten presente que la mayoría del software entra en una o más de las siguientes categorías:

Código abierto: se crea y se mantiene gracias a una comunidad abierta de desarrolladores. Generalmente, cualquiera puede tomar el código fuente e implementarlo sin costo. El CMS de WordPress es un ejemplo. Si bien cualquier puede usar el código fuente, también hay versiones de pago que ofrecen otras funciones y soporte adicional.

Atención: hay decenas de licencias de código abierto y cada una tiene distintas condiciones y limitaciones. Debes estar familiarizado con la licencia específica del software que usas. La Open Source Initiative mantiene una completa base de datos sobre licencias.

Herramienta gratuita: hay software creado para ser usado gratuitamente, aunque puede tener algún nivel de pago también. Las versiones gratuitas pueden contar con limitaciones en términos de funcionalidad o de posibilidades de branding y tal vez tengan límites para la publicidad u otras formas de monetización.

Por ejemplo: Canva es una herramienta de diseño sencilla de usar con la que puedes hacer gráficos para redes sociales. Su versión gratuita da acceso a más de 8000 plantillas. Pero no puedes personalizar las fuentes o los colores para hacerlos coincidir con tu identidad de marca, a menos que tengas una cuenta de pago.

Parte de un juego de herramientas: algunas compañías de software ofrecen la opción de una serie de herramientas diseñadas para conectarse entre sí.

Salesforce es más conocida por su CRM, pero también tiene servicios adicionales que van desde ESP a marketing automatizado e incluso herramientas de productividad.

Algunos medios tienen una mezcla de herramientas de código abierto, gratuitas y demás. Otros optan por un sistema integral que pueda ser usado apenas se adquiere. 

Cuándo construir una herramienta o tecnología

Desarrollar tu propia solución tecnológica es una decisión significativa. Te otorgará más control sobre su funcionalidad y podrás personalizarlo según tus necesidades.

A continuación, algunas razones por las cuales tal vez te convenga desarrollar tu propia herramienta:

  • No encuentras nada que satisfaga las necesidades de tu medio. Si luego de una búsqueda intensiva no has hallado lo que necesitas, entonces la mejor opción es construir algo propio. Tendrás más control sobre las funciones y la seguridad, más la flexibilidad para crear las herramientas que necesitas.
  • Piensas en escalar. Si tu medio está creciendo, la funcionalidad de una herramienta estándar quizá ya no alcanza. Desarrollar una propia te brinda la posibilidad de iterar y añadir las capacidades que requieres.
  • Buscas otro modelo de negocios. Construir tus propias herramientas también crea la posibilidad de generar otra vía de ingresos, por ejemplo vendiendo licencias de tu tecnología a otras compañías si tienes la certeza de que tus necesidades reflejan las de muchos otros en la industria.

Los casos especiales de renovación de infraestructura. Ha recibido gran impulso en el ecosistema de medios sin fines de lucro el apoyo para conseguir avances técnicos en medios pequeños y medianos, en particular renovaciones de CMS, CRM y ESP. Nuestro equipo de investigación ha visto varias redacciones que crecieron de repente y luego padecieron porque los sistemas (en particular el CMS y el CRM) ya no respondían a sus necesidades.

Si bien la renovación de infraestructura representa una inversión significativa (aunque sea con fondos externos), la actualización de los sistemas centrales tiende a durar más y puede ser mejor para la sostenibilidad de tu organización a largo plazo que construir y lanzar herramientas.

No recomendamos que medios pequeños y medianos desarrollen sus propios sistemas centrales de infraestructura (en particular el CRM y el CMS). Sin embargo, si puedes garantizar fondos para actualizar tu sistema actual y así hacer más orientadas y eficaces tu publicación y tu recaudación de fondos, esas inversiones merecen la pena asumiendo que presupuestas apropiadamente los costos de migración, personal de soporte y mantenimiento. Los “errores técnicos” que mostramos más adelante en esta sección te darán un panorama sobre los riesgos y los beneficios.

Al crecer su programa de membresía, El Diario de España se dio cuenta de que necesitaba mejores herramientas para servir a sus miembros y a su sala de redacción. Con apoyo económico de Google, decidieron invertir en su propio CRM.

 

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Mientras tanto, The Dispatch en Washington DC trabajó con Substack para adaptar el sistema a sus necesidades. El pequeño medio perdió algunas funciones en el camino, pero ahorró tiempo de personal y fondos que de otra manera se habrían destinado al desarrollo.

 

Cómo hizo The Dispatch para que Substack le sirviera

The Dispatch tuvo que renunciar a tener un sitio robusto, pero elegir Substack liberó al equipo para que pudiese enfocarse en el periodismo.